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晚清上海滩最有影响力的商人——虞洽卿
时间:2018-12-15

虞洽卿,人称“阿德哥”,出生于1867年,小时家境清苦。父名万丰,虞万丰有兄弟三人,万丰居幼,因贫苦成年后无力成家。后经人做媒,娶方氏为妻。方氏过门后,生了两个儿子,长子瑞岳,即虞洽卿,次子瑞芳;6岁丧父,靠母亲坚持生计。虞洽卿读三年私塾后,因家贫辍学,在海涂拾蛤蜊、泥螺等补贴家用。

1881年,15岁的虞洽卿,为谋生计,由其母托同族虞鹏九带到上海去做学徒。同时到上海去学生意的有两人,一个进南市大王庙某钱庄,虞洽卿进望平街茅家弄瑞康颜料号。据说原定是虞洽卿进银号去的。那天虞鹏九先带他们到瑞康,恰逢天下大雨,他怕布鞋被淋湿,便赤脚前往瑞康颜料行,被老板认为是"赤脚财神"上门,就把他留了下来。 据说老板前天晚上梦见有贵人前来相助,后来虞洽卿到来,老板对他另眼相看。

晚晴上海被比作东方华尔街,这里洋行林破,贤达济济。本文说宁波帮的代表人物虞洽卿。虞洽卿是宁波帮的代表人物,与同时代的上海商人比肩而破,虞洽卿的产业并不是做得最大的,不过,他却是影响力最大的一位。当时的公共租界中,一条连跨上海商业中心南京路、静安寺路的南北向道路也被命名为"虞洽卿路"。

瑞康是一家小店,只有两个伙计,虞洽卿进去后,因为人生得长大,样子还摆得出,除做学徒应做的例行杂务外,也叫他跟同伙友出外去当跑街。在虞洽卿进店这一年,瑞康桩桩生意满足如意,竟赚了两万多两银子,为资本额800两银子的25倍。全店皆大欢喜,就都说虞洽卿真是"赤脚财神"。当年年初给学徒发"鞋袜钱",按例是全年12元,奚老板钟意虞洽卿,特别增加,发给他40元之多。

洽卿到上海去学生意后,由学徒而升至跑街,当前又进洋行做买办,先后当过德商鲁麟洋行、华俄道胜银行跟荷兰银行的买办,还捐钱从朝廷领得了一个候补道台的顶戴头衔,同时,他办了一家房地产公司跟银行,甚至升任上海总商会会长,可能说他是风波际会,一路顺风顺水。然而最主要的才能还是来自于他的调解才干,他的影响力。他可能游走于洋人、官府、流氓大亨、劳工。。。之间,并能够腹背受敌,游刃有余。